了解你的敌人:我们必须找到的百万个太空岩石

 作者:宋憷     |      日期:2017-08-06 01:01:18
作者:Martin Rees(图片来源:Dan Durda / Sentinel Mission)昨天公开呼吁大规模增加小行星的发现率,以帮助应对他们有朝一日可能给我们的星球带来的威胁我们大多数人都听说过这种类型的史前影响,这种影响归咎于地球上的大规模物种灭绝每1000万年左右,一颗近千米的近地物体 - 一颗小行星,或许是一颗彗星 - 撞击,造成全球性的灾难这些巨大的影响在我们的生活中不太可能发生,但可能随时发生值得庆幸的是,天文学家已经发现大约95%的小行星穿过我们的轨道直径超过一公里但是地球正处于一个射击场,一直受到较小物体的影响这些数字要多得多,但文献记载较少,而且对它们的搜索资金不足它们可能造成区域或地方的破坏落入大西洋300米的一具尸体可能会产生海啸,摧毁美国东海岸和欧洲大部分地区更小的影响甚至更频繁其中一个由估计数十米的物体引起,于1908年袭击了西伯利亚所谓的通古斯事件释放的能量相当于一个10兆吨的核弹它平整了2000多平方公里的森林 - 如果它落在一座城市上,可能会造成数百万人的伤亡最新的估计表明,大约有一百万个通古斯大小的物体可能穿过地球的轨道但只有1%被确定,因此仍然存在巨大挑战应对这一挑战的努力包括加利福尼亚州门洛帕克的B612基金会,以儿童故事“小王子”中的小行星命名该组织计划开发Sentinel太空船,该太空船将携带红外望远镜绕太阳运行,该太空望远镜能够探测到大于50米的潜在穿越小行星如果可以精确地跟踪它们的轨道,则可以提前确定那些构成威胁的轨道通过预警影响,可以采取行动疏散最脆弱的地区更好的消息是,我们可以开发技术来保护本世纪非常强调,这不会像“电影深度影响”和“世界末日”那样通过“核对”它们来完成这只会粉碎小行星或彗星,在不可预测的轨道上产生碎片,可能共同造成更大的伤害我们需要的是一个小的“轻推”来改变物体的速度,从而确保它比其他方式更早或更晚地穿过地球轨道这可以通过用弹丸击打它,或者使用由Ed Lu设计的巧妙的重力拖拉机来完成,Ed Lu是一位天体物理学家和前宇航员,负责领导Sentinel项目小行星的风险远非我们面临的最严重的风险;更严重的是人类正在创造的威胁但在所有自然风险中 - 包括火山爆发,地震和极端天气 - 它是唯一原则上可预测的风险如果您以通常的方式计算保险费 - 通过将事件发生的概率乘以其后果的成本 - 结果证明每年花费数亿美元来减少小行星的影响风险这就是为什么我很高兴支持一项公共活动,其中包括要求将近地天体的发现率提高一百倍,并且我希望这将为Sentinel等重要工作提供资金 100x小行星宣言在伦敦科学博物馆和旧金山的加州科学院联合揭幕小行星宣传日也将于明年6月30日举行,即通古斯卡活动周年纪念日更多关于以下主题: