星尘团队揭示了星际尘埃的第一个斑点

 作者:司马鹦癔     |      日期:2017-05-16 01:03:02
作者:Rachel Ehrenberg(图片来源:Zack Gainsforth)从星际空间飞入我们的太阳系的尘埃粒子正在为我们第一次在地球之间展示它们之间的东西手中的颗粒将有望揭示宇宙的化学性质 “尘埃粒子是太空事物发生的地方 - 它们为分子提供了一个交汇的场所,”弗吉尼亚州夏洛茨维尔国家射电天文台的安东尼·雷米扬说,他没有参与这项研究 “这非常令人兴奋,我们实际上抓住了我们可以在实验室中检查的一块宇宙”这些谷物被美国宇航局的星尘号飞船捕获,该飞船于1999年发射并从彗星野2的尾部收集粒子通往彗星的途中,宇宙飞船还将其气凝胶和铝箔制成的集尘器暴露在被认为来自星际空间的尘埃流中它于2006年将其珍贵的货物运往地球从那时起,星尘团队已经完成了数百万张航天器集尘器的特写图片,这是一项由3万多名被称为“Dusters”的公民科学家在网上提供援助的工作 Stardust @ home项目现在,该团队已经公布了对七个碎片样本进行物理分析的结果,这些碎片击中了他们自信来自星际空间的收集者虽然他们还没有找到星际起源的吸烟枪,但该团队已经排除了谷物的其他一些起源他们表明这些谷物含有一种叫做橄榄石的镁 - 铁 - 硅酸盐矿物,这意味着它不可能来自航天器本身或其收集器谷物在收集器的气凝胶中产生的冲击痕迹 - 通常被称为液体烟雾,因为它的密度接近空气 - 也与来自高速星际粒子的一致由于太阳穿过星系的方式,来自星际空间的物质从特定方向进入太阳系,产生风为了最大限度地捕捉星际谷物的机会,当宇宙飞船朝着与这些星际风相同的方向前进时,星尘打开了收集器该小组预计他们捕获的任何谷物都是无定形的斑点,因为早期的计算表明,星际介质的恶劣辐射环境应该涂抹晶体结构,并且谷物将以至少每秒25公里的速度移动这样的速度意味着当它们击中收集器时,它们可能会被压碎但令人惊讶的是,他们捕获的谷物完好无损被他们的Duster发现者称为Orion和Hylabrook的两种谷物出乎意料地大 - 直径约为2微米 - 并且具有复杂的结构,如蓬松的雪花 “我们的模型说它们不应该那么大,它们比预期更结晶,”普林斯顿大学的布鲁斯·德莱恩说道,他是星际尘埃的权威 “但这并不意味着它们不是星际粒子”由于太阳施加的辐射压力将它们降低到每秒5公里的速度,粒子可以存活下来,Stardust科学家Andrew Westphal说道加州大学伯克利分校类似地,在实验室实验中产生的慢速碰撞产生与被检查的颗粒留下的类似的气凝胶轨迹现在说尘埃粒子如何影响太阳系或其他银河系物质形成的现有理论还为时过早,韦斯特法尔说,他比较了分析非洲一些古老骨头的努力,并试图对人类说些有意义的事情演化但还有更多要发现的东西该团队仅检查了气凝胶中的71个轨道和铝箔中的25个陨石坑,还有超过150个轨道尚待研究 “星际介质很有意思,因为从根本上说,它就是我们所做的,”韦斯特法尔说 “就像阿波罗任务一样,这些样本无疑将在未来几年内进行研究”期刊参考:科学,DOI:10.1126 / science.1252496更多关于这些主题: