土星最大的卫星曾经是一个巨大的雪球

 作者:穆皂     |      日期:2017-09-17 01:05:01
作者:Jeff Hecht(图片来源:NASA / JPL /太空科学研究所)土星朦胧的月亮泰坦有时会变成一团冰球泰坦已经是一个主要由冰构成的寒冷月亮但是,大气中的甲烷气体会产生足够的温室效应,以保持充满液态碳氢化合物的湖泊散布科学家对泰坦的大气甲烷感到困惑,因为太阳光会使分子容易与空气中的其他化学物质发生反应,从而产生月亮密集的烟雾计算结果表明,泰坦大气中现在发现的甲烷量应该在数千万年内消耗殆尽 - 这是月球大约40亿年的生命周期除此之外,甲烷反应会产生在表面上下雨的碳氢化合物如果在泰坦的历史过程中新鲜的甲烷排放量稳定地取代了废弃的甲烷,这个过程将不断发生,泰坦不会被湖泊覆盖,而是覆盖数百米深的全球海洋加利福尼亚理工学院的迈克尔·黄说,雪球可能是这个难题的缺失部分科学家怀疑地球经历了多个雪球阶段,其中包括大约20亿年前,当地球被冰覆盖时 Wong说,类似的事件可能发生在土卫六上如果天然气定期从月球内部释放出来,甲烷含量可能上升和下降,这可以解释泰坦今天如何在大气层中拥有如此多的气体如果在某些时候甲烷下降了100倍,温度会下降,表面液体就会结冰甲烷反应产生的雾度也会冻结,使大气清澈并露出雪面但是,这将如何解释月球失踪的海洋呢这种清澈的气氛会产生不同的分子混合物,因此寒冷的瞬间会让月球表面覆盖许多称为腈的化合物,这些化合物将是固体而不是创造海洋缺乏深海表明泰坦花费的时间更多是雪球而不是烟雾获得足够好的表面成分读数来检查这将需要未来的泰坦任务与此同时,新视野对冥王星​​的任务可以提供早期线索 “就像泰坦一样,冥王星的气氛主要是氮气和一些甲烷,”Wong说冥王星的气氛更薄更冷,但物理学相似,检查其成分可以测试雪球模型 Wong提出了一个有趣的概念,马里兰州约翰霍普金斯大学应用物理实验室的Ralph Lorenz说洛伦兹说,如果雪球的想法突然出现,我们的泰坦形象就会变得非常不同 “我们现在可能会看到泰坦的历史比我们想象的要复杂得多”期刊参考文献:Icarus,DOI:10.1016 / j.icarus.2014.05.019关于这些主题的更多信息: