寻找附近7个外星世界的生命:科学家将如何做到这一点

 作者:有桓禹     |      日期:2017-09-11 01:05:19
在附近七个系外行星上寻找生命迹象可能会在几年之后开始一个国际研究小组今天(2月22日)宣布,七个大致地球大小的外星世界绕着距离地球仅39光年的小型昏暗恒星TRAPPIST-1运行 (透视:我们的银河系是10万光年宽距太阳最近的恒星Proxima Centauri距离我们大约4.2光年)其中有三颗行星似乎处于TRAPPIST-1的“可居住区”液态水(以及我们所知的生命)可能存在于世界表面的距离范围研究小组成员说,考虑到某些大气条件,所有七个都可能有水 [图片:TRAPPIST-1的7个地球大小的世界]这种接近和潜在可居住性的结合使得TRAPPIST-1成为搜索E.T.的诱人目标 “寻找其他地方的生活,这个系统可能是我们今天最好的选择,”研究的共同作者,瑞士伯尔尼大学空间与可居住性中心教授Brice-Olivier Demory在一份声明中说该团队继续研究哈勃的TRAPPIST-1系统但是这样的工作只能在相对广泛的意义上描述大气;研究人员说,寻找可能的生命特征如氧气和甲烷将需要新的仪器幸运的是,这样的装备很快就会上线美国宇航局耗资88亿美元的詹姆斯韦伯太空望远镜(JWST)计划于2018年底发射,还有三种巨大的地面仪器 - 欧洲极大望远镜(E-ELT),巨型麦哲伦望远镜(GMT)和三十米望远镜(三维望远镜) TMT) - 应该在20世纪20年代早期到中期开始观察天空实际上,TRAPPIST-1系统可能是望远镜运行后JWST的首批目标之一,巴尔的摩太空望远镜科学研究所的天文学家兼2016年哈勃研究的共同负责人Nikole Lewis在报刊上说今天简报刘易斯补充说,JWST的观测结果应该让天文学家能够在2020年初之前很好地处理TRAPPIST-1行星的大气层他们的建筑商表示,JWST,E-ELT,GMT和TMT都能够嗅出“生物印记”气体 (研究小组成员表示,基于地面的大型示波器也可以直接成像多个系外行星,但TRAPPIST-1世界不适合这类摄影,因为它们与母星非常接近)天文学家强调,在行星大气层中自行检测氧气或甲烷并不是外星生命的有力证据,因为这些气体都可以通过非生物过程和生物过程产生然而,找到它们中的两个将是一个不同的故事 “他们互相摧毁,”美国宇航局位于马里兰州格林贝尔特的戈达德太空飞行中心的科学家肖恩·多马格尔 - 戈德曼在2014年美国宇航局关于古代地球和可居住的系外行星的小组讨论中说 “如果他们在一起,你知道有人在富含氧气的气氛中带来甲烷,这就是你正在寻找的东西最可能的解释是,生命将甲烷和氧气带到聚会上 “因此,当JWST和大型地面范围开始运行时,天文学家可能会在TRAPPIST-1世界的天空中寻找甲烷,氧气和其他气体组合但在比利时列日大学的MichaëlGillon表示,即使在这方面取得成功,也不一定能提供普遍接受的,坚持不懈的生命证据,这是新TRAPPIST-1研究的领导者 “我们永远不会百分百肯定,直到我们去那里,或得到一些东西,”吉永周二(2月21日)告诉记者 (通过“得到一些东西”,他的意思是来自外星文明的信号)机器人探测器不会很快通过TRAPPIST-1系统进行缩放,但这种前景并非不可能去年,一个由科学家和工程师组成的团队宣布了价值1亿美元的Breakthrough Starshot项目,该项目的目的是利用强大的激光技术,开发出通过太空以高达20%的光速探测微型,装备风帆的探头所需的技术如果Breakthrough Starshot能够突破,那么这种太空船可能会在起飞后大约200年后进入TRAPPIST-1系统在Twitter @michaeldwall和Google+上关注Mike Wall关注我们@Spacedotcom,